BIOSTIMULANTS

En los últimos años, los bioestimulantes se han considerado instrumentos agronómicos innovadores, como lo demuestra el aumento de las publicaciones científicas y la constante expansión de su mercado. El mercado mundial de bioestimulantes es uno de los mercados de protección de cultivos de más rápido crecimiento en todo el mundo. Francia, Italia y España son los principales países de la Unión Europea en la producción de bioestimulantes.

Los bioestimulantes vegetales se definen como cualquier sustancia natural, microorganismos o cualquier combinación que al aplicarse estimulan los procesos naturales de las plantas beneficiando los procesos fisiológicos de las mismas, la eficiencia en el uso de nutrientes y/o la tolerancia al estrés abiótico. 

Las técnicas de alto rendimiento para fenotipar junto con las ciencias -ómicas  parecen ser enfoques útiles para comprender la actividad de los bioestimulantes y formular una hipótesis sobre el modo de acción. Ya que los bioestimulantes pueden actuar directamente sobre la fisiología y el metabolismo de las plantas mejorando las condiciones del suelo. Son capaces de modificar algunos procesos moleculares que permiten mejorar el uso del agua y la eficiencia de los nutrientes en los cultivos, estimular el desarrollo de las plantas y contrarrestar las tensiones abióticas mejorando el metabolismo primario y secundario.

Los bioestimulantes se clasifican en estos grandes grupos:

Sustancias húmicas:
Incluyen ácidos húmicos, ácidos fúlvicos y huminos. Las sustancias húmicas son constituyentes naturales de la materia orgánica del suelo, resultantes de los procesos de descomposición de las plantas, los animales y los residuos microbianos, pero también de la actividad metabólica de los microbios del suelo.


Extractos de algas marinas:
Las algas marinas son un vasto grupo de algas marinas macroscópicas y multicelulares que pueden ser marrones, rojas y verdes.


Proteínas hidrolizadas y productos que contienen aminoácidos:
Las proteínas hidrolizadas son una mezcla de aminoácidos, péptidos, polipéptidos y proteínas desnaturalizadas que pueden obtenerse mediante hidrólisis química, enzimática y térmica de proteínas (o mediante la combinación de estos tipos de hidrólisis different) de fuentes tanto vegetales como animales.


Microorganismos:
Este grupo incluye bacterias, levaduras, filamentous hongos y microalgas. Se aíslan del suelo, las plantas, el agua y el abono orgánico u otros materiales orgánicos.


Otra categoría de bioestimulantes incluye los derivados de extractos de desechos de alimentos o corrientes de desechos industriales, abonos y extractos de compost, estiércol, vermicompost, residuos de acuicultura, corrientes de desechos y tratamientos de aguas residuales, entre otros.

Recientemente se ha propuesto una nueva categoría de productos bioestimulantes, que incluye nanopartículas y nanomateriales. Las nanopartículas y los nanomateriales suelen definirse como partículas de dimensiones comprendidas entre 1 nm y 100 nm, que presentan propiedades que no se encuentran en su forma masiva. Son capaces de modificar la calidad de la producción y la tolerancia a las tensiones abióticas cuando se aplican en pequeñas cantidades en forma de pulverización foliar o en solución de nutrientes, y/o también en los cultivos de hortalizas.